(088) 003 67 00

Bij een bedrijf dat al meer dan 26 jaar bestaat, zijn er altijd mensen die lang ‘blijven hangen’. Wim Otten is zo iemand; op 1 september 2017 is hij precies 25 jaar in dienst. En dat laten we natuurlijk niet ongemerkt voorbij gaan. Met slingers, taart en mooie woorden:

Vandaag een kwart eeuw geleden maakte een nieuwe collega zijn opwachting bij wat toen nog H.S.P. heette: Wim Otten uit Maartensdijk. Destijds met snor, maar die is al een hele tijd verdwenen. Hij kwam over van de Gooi- en Eemlander in Hilversum, waar hij onder meer de autoredacteur bijstond. Zo liepen wij elkaar ook tegen het lijf, ik heb Wim op een feest van de Auto Pers Club op een mooie zomeravond ergens aan het riviertje De Linge in de Betuwe gevraagd of hij geïnteresseerd zou zijn in een overstap naar Bodegraven. Voor HSP betekende de komst van Wim een verdubbeling van het personeelsbestand, want Marc (Bolier) was toen al een maand of zes, zeven in dienst. Ja, het ging eigenlijk best goed en hard met het op 1 april 1991 opgerichte bureau. Destijds zat het bedrijf aan de Binnenweg, we waren de zolderkamer net ontgroeid. Bureaus kregen we in die tijd van welwillende relaties, dat van Wim was het voormalige directiebureau van Peter Bracke van Nissan Nederland.

Wim Otten 25 jaar in dienst

Wim: rots in de branding

In die tijd werd journalistiek werk nog redelijk betaald, Wim werkte mee aan de publicaties die wij voor tal van uitgevers verzorgden, van velerlei en zeer uiteenlopende aard. De industrie wist ons steeds beter te vinden, aanvankelijk voor brochures en persmappen en later voor interne/externe magazines. Wim maakte uiteraard ook de opkomst mee van internet en onze turnover naar online marketing. Zijn specialiteit door de jaren heen: het afleveren van puntige, goed verzorgde teksten over een groot scala aan onderwerpen, met een voorkeur voor de automotive. Zijn technische kennis en inzicht is ongeëvenaard, zijn werklust is ook anno 2017 ongekend hoog, net als zijn bereidheid anderen de helpende hand te reiken. Wim was en is zelden of nooit iets te veel, hij is door en door betrouwbaar, een rots in de branding.

Diverse verhuizingen

De verhuizing van de zolderkamer aan de Watermunt naar de Binnenweg in voorjaar 1992 kwam voor Wim net te vroeg, dat is daarna goed gemaakt. Duitslandweg (1993), Pastorieplein (1997), Broekveldselaan (2005) en Goudseweg (2016): Wim was erbij en speelde een sleutelrol bij de verhuizing. Zette bureaus in elkaar van nieuwe collega’s (schaften we inmiddels aan bij IKEA), hing schilderijen op, vulde en vult verwarmingen bij; kortom, nooit te beroerd om aan te pakken. Op Wim kun je bouwen, altijd weer.

Nooit te beroerd om aan te pakken. Op Wim kun je bouwen, altijd weer.

Privé verhuisde hij ergens in de jaren negentig met zijn vriendin Dauphine van Het Gooi naar de Veluwe, ze kochten daar een boerderij en zijn sindsdien paardenboeren. Doet’ie er gewoon bij hoor: ’s ochtends rond half zes de beesten voeren, naar kantoor (ruim 80 kilometer op de motor door weer en wind), ’s avonds na een lange werkdag terug naar huis en dan weer aan de slag. Als de schapen moeten lammeren is hij ’s nachts paraat. In het weekeinde fietst hij op een zondag gerust 100 kilometer, hij loopt zomers de Vierdaagse van Nijmegen en neemt van tijd tot tijd met zijn rashondjes deel aan hondenverkiezingen in binnen- en buitenland. Waar die dieren dan natuurlijk ook nog prijzen winnen, omdat ze optimaal worden verzorgd. Nee, aan werken heeft onze jubilaris bepaald geen broertje dood, noch op de zaak noch privé.

Wim Otten 25 jaar in dienst

Mooie reizen

Op journalistieke missie heeft Wim heel wat mooie reizen gemaakt, zowel binnen Europa als naar verre bestemmingen, inclusief de Verenigde Staten (Detroit), Afrika (Tanzania), Azië (Zuid-Korea) en het Midden Oosten (Oman). En privé trokken Dauphine en hij ook over de wereldbol. Intussen is de wereld veranderd, Wim verandert mee. Anno 2017 is hij weliswaar nog steeds een vraagbaak en steunpilaar voor jonge redacteuren (hij heeft er heel veel de fijne kneepjes van het vak geleerd), maar heeft zich ook via bijscholing bekwaamd in het moderne vak online marketing. Is producent van ontelbare persmappen, maar produceert tegenwoordig ook videoregistraties en schrijft blogposts. Eigenlijk is constante verandering echt de constante factor in zijn leven.

Overigens: het officiële jubileum is eigenlijk morgen (1 september). Maar dan is Wim thuis op de boerderij, vandaar dat we hem vandaag in de schijnwerpers zetten. Dat is meer dan verdiend. En die ene dag, ach, Wim heeft best wel wat overuren gemaakt, dus technisch gesproken klopt het heus wel dat het vandaag wordt gevierd.

Wim, van harte; tof dat je nog steeds aan boord bent.

Henri Stolwijk